africa, on mosquitoes & ears – (en/es)

If you have lived in the rain forest of West Africa –as I did for more than 15 years–, you will be very familiar with the following. It’s the delightful fable of why mosquitoes buzz in people’s ears on hot humid evenings, and as may African stories have a clever moral, or tell how some aspect of the natural world came to be.
The truth is that even if there’s only one mosquito and only one person in an area as large as a rice field, the mosquito always seems to find that person’s ear and buzz in it. If you’ve slapped yourself in the face because of a mosquito, you know what I’m talking about.
Here’s the story:
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A very long time ago when Ear was a beautiful woman and ready for marriage, there were several suitors wooing her. There were big creatures, there were small creatures. There were fast and sleek creatures and there were slow ones. But they all professed their love for Ear and demonstrated their skills – and there was such an impressive array of skills that Ear had a difficult time making a decision. Then along came mosquito.
“I would like you to be my wife”, proposed Mosquito.
Ear was so offended by this affront. “Look around you!” she cried. “Of all the people and creatures in the whole world, what makes you think I can entertain such a thought?” Ear was distressed. “Marry you?!!” she continued. “You will be dead before the week is over. You’re not strong, you’re weak and I will never marry you!”
Ear was exhausted from this tirade and she fell into her seat, fanning herself vigorously like she was trying to get any image of Mosquito out of her head. Meanwhile, Mosquito was really hurt by all that Ear said. It was very embarrassing to be talked to like that in front of all the other creatures who were whispering to each other and giggling. Apparently, they all agreed with Ear. “Dead before the week is over,” thought Mosquito as he slunk away. “We’ll see about that.”
And from that day forward, whenever Mosquito sees Ear, he flies up to her and says “Emi re, mi o ti ku”, which in English means “Here I am, I am not dead.”
Ooo000ooO
But who did Mosquito eventually marry? Who married Ear? (if she did marry). And how did she get attached to either side of Head? That’s another story I would like to hear. If you know the answers please share with me.
Para los que han vivido en la selva de África Occidental –como ha sido mi caso durante más de 15 años–, lo que sigue les resultará familiar. Es una encantadora fabula sobre porqué los mosquitos, en los cálidos y húmedos atardeceres, zumban el las orejas de las personas. Y como muchas historias africanas, tiene un inteligente trasfondo moral o explica la razón de algunos aspectos de la naturaleza.
Lo cierto es que incluso si hay un solo mosquito y una sola persona en un área tan grande como un arrozal, el mosquito siempre parece capaz de encontrar la oreja de la persona y zumbar cerca de ella. Si alguna vez te has dado una bofetada en la cara por culpa de un mosquito, seguro que sabes de que estoy hablando.
Esta es la historia:
Ooo000ooO
Hace muchísimo tiempo, cuando Oreja era una bella mujer y estaba preparada para casarse, había muchos pretendientes cortejándola. Unos eran grandes criaturas, otros pequeños seres. Los había rápidos y elegantes y también lentos. Pero todos ellos profesaban su amor por Oreja y le demostraban sus habilidades –y el conjunto de estas habilidades era tan impresionante, que Oreja tenía dificultades para tomar una decisión. Entonces apareció Mosquito.
“Me gustaría que fueses mi esposa” –propuso Mosquito.
Oreja se sintió muy ofendida por aquella afrenta. “Mira a tu alrededor” –gritó. “Entre toda la gente y las criaturas del mundo ¿qué te hace pensar que perdería el tiempo con tal pensamiento?” Oreja estaba descompuesta. “¿Casarme contigo?” –continuó. “Tu te habrás muerto antes de que la semana termine. ¡Tu no eres fuerte y nunca me casaré contigo!”
Oreja quedó agotada por esta diatriba y se desplomó en su asiento, abanicándose con fuerza como si estuviera tratando de alejar la imagen del mosquito de la cabeza. Mientras tanto, Mosquito se sintió realmente herido por todo lo que Oreja le había dicho. Le resultó muy vergonzoso lo que se le había dicho, así, delante de todas las otras criaturas, las cuales estaban cuchicheando entre ellas y se reían. Al parecer, todos estaban de acuerdo con Oreja. “¿Muerto antes de que la semana haya terminado?” –pensó Mosquito mientras se escabullía. “Ya veremos”.
Y es desde aquel día, que cada vez que Mosquito ve a Oreja, vuela hasta ella y le dice “Emi re, mi o ti ku”, que en español significa: “Aquí estoy, y no estoy muerto”.
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Pero ¿con quién se casó finalmente Mosquito? ¿Con quién se casó Oreja? (si es que se casó). ¿Y cómo es que acabo ella aferrada a ambos lados de Cabeza? Esas son otras historias que me gustaría escuchar. Si usted conoce las respuestas, por favor, compártalas conmigo.
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Africa, On Mosquitoes & Ears – Dugutigui

About Dugutigui

In the “Diula” language in Mali, the term « dugutigui » (chief of the village), literally translated, means: «owner of the village»; «dugu» means village and «tigui», owner. Probably the term is the result of the contraction of «dugu kuntigui» (literally: chief of the village).
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