letter to a friend – (en/es)

18/12/2010
Dear Ron,
Normally I am not showing out my feelings like this, but my situation is not normal actually… and I think at least I owe you this one:
I want for you to know that I consider you the kindest gentleman I ever know. Your heart is that big that it can give life to so many people that it is evident you are not a man to whom fatigue is familiar. You suggest the sort of vigor that is commonly known as “toughness” as the one found on those shrewd and capable fellows, that have often sat up all night over a bristling bundle of accounts, and heard the cock crow without a yawn.
You are a fine American; but you are in the first place, a fine man. You appear to possess that kind of health and strength which, when found in perfection, is the most impressive: the physical capital which the owner does nothing to “keep up.” Your usual attitude and carriage are of a rather relaxed and lounging kind, but when under a special inspiration, you straight yourself, you look like a grenadier on parade.
A discriminating observer might, however, perfectly have measured your expressiveness, and yet have been at a loss to describe it. You have that typical vagueness which is not vacuity, that blankness which is not simplicity, that look of being committed to nothing in particular, of standing in an attitude of general hospitality to the chances of life, of being very much at one’s own disposal.
But it is your eye that chiefly tell your story; an eye in which innocence and experience are singularly blended. It is full of contradictory suggestions, and though it is by no means the glowing orb of a hero of romance, you could find in it almost anything you look for. Frigid and yet friendly, frank yet cautious, shrewd yet credulous, positive yet skeptical, confident yet shy, extremely intelligent and extremely good-humored, there is something vaguely defiant in its concessions, something profoundly reassuring in its reserve and no trace of a vague self-mistrust
Decision, salubrity, jocosity, prosperity, seem to hover within your call; you are evidently a practical man, but the idea in my case, has undefined and mysterious boundaries, which invite the imagination to bestir itself on your behalf. Exertion and action are as natural to you as respiration; a more completely healthy mortal had never trod the elastic soil of the World.
You have turned your hand, with your brain in it, to many things; you have been enterprising, in an eminent sense of the term; you have been adventurous and even reckless, and you have known bitter failure as well as brilliant success; but you are a born experimentalist, and you have always found something to enjoy in the pressure of necessity, even when it is as irritating as the haircloth shirt of the medieval monk.
You know I might ask you too much these two years; but you bore me no grudge for doing so and I profoundly thank you for that.
Two years in the dark that had left us with an angry, bitter sense of the waste of precious things, life and time and money and “smartness” and the early freshness of purpose; and had addressed ourselves to the pursuits of succeed again with passionate zest and energy. I was of course as penniless when I plucked off my shoulder-straps as when I put them on in Congo, and the only capital at my disposal was my dogged resolution and my lively perception of ends and means.
And now -at this time in which failure seems inexorably my portion, ill-luck becomes my bed-fellow, and whatever I touch I turn, not to gold, but to ashes- my most vivid conception of a supernatural element in the world’s affairs has come when this pertinacity of misfortune is at its climax; seeming to me something stronger in life than my own will. But the mysterious something could only be the devil, and I am accordingly seized with an intense personal enmity to this impertinent force. I know what it is to have utterly exhausted my credit, to be unable to raise a dollar, and to find myself at nightfall in my strange city, without a penny to mitigate its strangeness.
It is under these circumstances that I am about to make my newly entrance into Africa, the scene, ever, of my happiest strokes of fortune. Where if I did not, like Dr. Franklin in Philadelphia, march along the street munching a penny-loaf, it was only because I had not the penny-loaf necessary to the performance. In my darkest days I have but one simple, practical impulse: the desire, as we could phrase it, to see the thing through. I would do so at last, buffeting our way into smooth waters, and made money largely.
It must be admitted, rather nakedly, that my today’s sole aim in life is to make money; what had I been placed in the world for? was to my own perception, simply to wrest a fortune, the bigger the better, from defiant opportunity. This idea completely fills my horizon and satisfied my imagination. Upon the uses of money, upon what one might do with a life into which one had succeeded in injecting the golden stream, I have up to now very scantily reflected.
Life is still for us an open game, and we have to play for high stakes. We will win at last and carried off our winnings; and later we will think what we are to do with them. A vague sense that many answers are possible than our philosophy had hitherto dreamt of, had already taken possession of us, and it seems softly and agreeably to deepen as we lounge in these corners of the world.
Your friend,
Fernando
18/12/2010
Querido Ron,
Normalmente no muestro mis sentimientos abiertamente, como lo que sigue; pero es que mi situación no es normal, actualmente… y en verdad creo que por lo menos te debo esto.
Quiero que sepas que te considero el caballero más amable que haya conocido nunca. Tu corazón es tan grande y es capaz de dar vida a tanta gente, que es evidente que  no eres el tipo de hombre al que la fatiga le sea familiar. Tu presencia sugiere ese tipo de vigor conocido comúnmente como resistencia, de la que se encuentra a menudo en esos ejemplares astutos y capaces, que pueden pasar la noche en vela sobre un erizado manojo de cuentas, hasta oír el canto del gallo, sin un bostezo.
Eres un buen americano, pero en primer término, eres un buen hombre. Pareces poseer esa clase de salud y fuerza que, cuando se encuentran en su forma más perfecta, resulta más impresionante: ese tipo de capital físico que su propietario no hace nada por “mantener”. Tu actitud habitual y tu porte son del tipo más bien relajado y descansando, pero cuando bajo una inspiración especial, te yergues, te asemejas a un granadero en un desfile.
Un observador indiscriminado podría perfectamente captar toda tu expresividad y, sin embargo, no ser capaz de describirla. Tienes esa vaguedad típica que no es vacuidad, esa inexpresividad que no es simpleza, esa mirada de no estar comprometido con nada en particular, pero de permanecer en una actitud de hospitalidad general ante las posibilidades de la vida, de encontrarte siempre en disposición.
Pero son tus ojos los que principalmente cuentan tu historia; ojos en los que la inocencia y la experiencia se mezclan singularmente. Llenos estos de sugerencias contradictorias, que aun no siendo los astros intensamente brillantes de un héroe romántico, si se puede encontrar en ellos casi cualquier cosa que uno pueda estar buscando. Frigidez y sin embargo amabilidad, sinceridad pero prudencia, astucia y aún credulidad; Ojos positivos pero escépticos, confiados y sin embargo tímidos, muy inteligentes y con extraordinario buen humor, y aún con algo vagamente desafiante en sus concesiones, y algo profundamente tranquilizador en su reserva, mas sin rastro de la más vaga auto-desconfianza
Decisión, salubridad, jocosidad y prosperidad, parecen flotar dentro de tu aura; y eres, evidentemente, un hombre práctico, aunque la idea tiene, en mi caso, límites indefinidos y misteriosos, que invitan a la imaginación a agitarse a sí misma en tu nombre. El esfuerzo y la acción te son tan naturales como la propia respiración, y ningún mortal de alguna forma más sano ha pisado nunca el elástico suelo de este mundo.
Has dado la mano, con el cerebro en ella, a muchas cosas; has sido emprendedor, en un sentido eminente de la palabra; aventurero e incluso imprudente, y has conocido el amargo fracaso, así como el brillante éxito; pero habiendo nacido para la  experimentación, siempre encuentras algo en que disfrutar, aún bajo la presión de la necesidad, incluso cuando esta pueda ser tan irritante como la camisa de cilicio de un monje medieval.
Sabes que tal vez te he pedido demasiado estos dos años, pero aún así nunca has mostrado rencor por ello lo cual no puedo sino agradecerte profundamente.
Dos largos años en la oscuridad que nos han dejado con una sensación amarga, de enojo por la pérdida de cosas preciosos, vida y tiempo y dinero e “inteligencia” y frescura en los propósitos, que nos han reducido a la búsqueda del nuevo triunfo, con apasionado entusiasmo y energía. Ya estaba sin un centavo, por supuesto, cuando me quité de mi hombro las correas, al igual que cuando me las puse allá en el Congo, y el único capital a mi disposición fue mi resolución tenaz y mi percepción viva de los fines y los medios.
Y ahora -en este momento en el que el fracaso parece inexorablemente la porción que me corresponde, y la mala suerte se convierte en mi compañero de cama; ahora que todo lo que toco se convierte a su vez, no en oro, pero en cenizas- mi concepción más viva de un elemento sobrenatural en los asuntos de este mundo llega cuando esta pertinaz desgracia está en su punto culminante, tal que me parece algo aún más fuerte en la vida que mi propia voluntad. Pero ese algo misterioso sólo podría ser el diablo, y soy presa, en consecuencia, de una intensa enemistad personal hacia esta fuerza impertinente. Ya sé lo que es tener totalmente agotado el crédito, la imposibilidad de obtener un simple dólar, y el encontrarme a mí mismo, al caer la noche, en mi ciudad extraña, sin un centavo para mitigar su extrañeza.
Y es en estas circunstancias que voy a hacer mi nueva entrada en África, la escena, siempre, de mis más felices golpes de fortuna. Dónde si no, como el Dr. Franklin de Filadelfia, he marchado a lo largo de la calle mascando un centavo de pan, ha sido sólo porque ya no había el centavo de pan necesario para la exhibición. En mis días más oscuros, solo tengo un impulso simple y práctico: el deseo, como podríamos expresarlo, de haber ya superado esta etapa. Y pronto ocurrirá, por fin, que los golpes en nuestro camino nos guíen hacia aguas más tranquilas, donde ganemos dinero en gran medida.
Hay que reconocer, sin tapujos, que mi único objetivo, hoy en día en la vida, es hacer dinero, ¿para qué he sido traído sino a este mundo? es, según mi propia percepción, simplemente para pelear una fortuna, cuanto más grande mejor, contra la desafiante oportunidad. Esta idea completamente llena mi horizonte y satisface mi imaginación. Y sobre los usos de este dinero, sobre lo que se podría hacer con una vida en la que se haya logrado inyectar la corriente dorada, he, hasta ahora, muy escasamente reflexionado.
La vida sigue siendo para nosotros una partida abierta, y nos toca jugar con apuestas altas. Vamos a ganar por fin y llevarnos nuestras ganancias, y después vamos a pensar qué vamos a hacer con ellas. Una vaga sensación de que muchas más respuestas son posibles que las que nuestra filosofía había soñado hasta ahora,  toma posesión de nosotros, y parece suave y agradable el profundizar en ello, desde las salas de estar en estos nuestros rincones del mundo.
Tu amigo
Fernando
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Letter To A Friend – Fernando

About Dugutigui

In the “Diula” language in Mali, the term « dugutigui » (chief of the village), literally translated, means: «owner of the village»; «dugu» means village and «tigui», owner. Probably the term is the result of the contraction of «dugu kuntigui» (literally: chief of the village).
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4 Responses to letter to a friend – (en/es)

  1. Robert says:

    Something everybody should do before it’s too late: To express your feelings to the people you really love… even if your language has not the level of this composition.
    Ron should be better by now… He’s got a friend. No doubt

    • dugutigui says:

      That’s exactly what my friend Ron said. And he did even more. In a funeral of a friend in New Jersey, in which he has to read some lines, he mentioned this letter as an example of what should done, before is late…

  2. Robert says:

    I love this site. Has so much quality content. It so creative… so funny, and sometimes, so serious and accurate… Congratulations Dugutigui. Please go ahead and delight us… Cheers

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